Guia Balaguer Serveis turístics Balaguer Lleida

Construcció típica del Cister

Antic monestir cistercenc femení (Santa Maria de les Franqueses) fundat per la comtessa Dolça d’Urgell el 1186, situat 3 km al sud de la ciutat de Balaguer (Noguera), prop del Segre.

L’església respon a l’arquetip dels temples edificats pel Cister. La planta té forma de creu llatina, amb una sola nau coberta amb volta de pedra apuntada, reforçada amb tres arcs torals que descansen sobre pilastres en el cas del més proper al creuer, mentre que els altres dos s’interrompen a dos metres de terra, formant una mènsula.
El transsepte, igual que la nau, està cobert amb volta de canó apuntat i a cada braç conté una absidiola edificada dins del gruix del mur, amb una reduïda finestra d’un sol biaix.

Al mur nord hi ha una magnífica rosassa tancada per una creu grega amb els extrems arrodonits. La capçalera està constituïda per un gran absis semicircular, amb tres finestres rematades amb arcs de mig punt adovellats, esplèndidament decorats. Es poden observar tres portes d’accés: la principal, al final de la nau, encimbellada per una finestra gòtica, una altra a la paret sud, que comunicava l’església amb el claustre i una tercera en el braç nord del transsepte.