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Construcción típica del Cister

Antiguo monasterio cisterciense femenino (Santa Maria de las Franqueses) fundado por la condesa Dulce de Urgell el 1186, situado 3 km al sur de la ciudad de Balaguer (Noguera), cerca del Segre.

La iglesia responde al arquetipo de los templos edificados por Cister. La planta tiene forma de cruz latina, con una sola nave cubierta con bóveda de piedra apuntada, reforzada con tres arcos fajones que descansan sobre pilastras en el caso del más cercano al crucero, mientras que los otros dos se interrumpen a dos metros de tierra , formando una ménsula.
El transepto, al igual que la nave, está cubierto con bóveda de cañón apuntado y en cada brazo contiene una absidiolo edificada dentro del espesor del muro, con una reducida ventana de un solo sesgo.

En el muro norte hay una magnífica rosetón cerrada por una cruz griega con los extremos redondeados. La cabecera está constituida por un gran ábside semicircular, con tres ventanas rematadas con arcos de medio punto adintelados, espléndidamente decorados. Se pueden observar tres puertas de acceso: la principal, al final de la nave, encaramada por una ventana gótica, otra en la pared sur, que comunicaba la iglesia con el claustro y una tercera en el brazo norte del transepto.