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De orígenes islámicos

El centro histórico es uno de los pocos núcleos urbanos de formación árabe conservados, que hace de este Balaguer viejo una de las imágenes más potentes y de más identidad del conjunto de las ciudades catalanas. El casco antiguo de Balaguer tiene sus orígenes en la primitiva ciudad islámica que creció alrededor de la Suda (Castillo Hermoso) y de la mezquita de Avimoni (en la plaza San Salvador). El 1105 los condes de Urgell conquistan la ciudad y el antiguo barrio se mantiene casi intacto. En el siglo XIV hay grandes cambios en el centro de Balaguer con la expulsión de los judíos, la configuración de la plaza Mercadal y la ampliación de las murallas. Una serie de obras civiles y religiosas (puente de San Miguel, iglesia de Santa María, convento de Santo Domingo ...) influirán en el cambio de aspecto de la ciudad. Las murallas como telón de fondo de la ciudad, la maravillosa fachada que la calle del Puente ofrece el río y el gran espacio abierto del Mercadal cierran una densa trama de calles y pasajes irregulares de características excepcionales. Destacan también las plazas interiores como la Plaza del Pozo y la Plaza de San Salvador y el antiguo lavadero público, "la Reguereta".